Acelga

Si te digo Beta Vulgaris variedad Cicla, te preguntaras que estoy hablando, pero si te digo acelga seguro que ahora sí. Te hablo de una hortaliza que pertenece al reino de las plantas,  a la familia de las Amarnthaceae, de la especie Beta Vulgaris. Es una planta muy valorada por todo lo que aporta a nuestro organismo, sobretodo muy importante en mujeres embarazadas y niños, que son una fuente importante de vitaminas y agua.

Origen de las acelgas

Variedades de alcegas

Aunque se trata de una planta que se cultiva a lo largo de todo el mundo, su origen se remonta unos cuantos años atrás, allá por el siglo V antes de Cristo. Fueron los griegos los que comenzaron a considerarlo un alimento fundamental. Aunque quienes más provecho sacaron de las propiedades de la acelga fueron los árabes, que ya no solo apreciaban sus propiedades alimenticias sino que además descubrieron sus propiedades medicinales y terapéuticas. En la actualidad, como hemos comentado, se cultiva a lo largo de todo el planeta, América, Asia, Europa, África. En España principalmente se cultiva en el centro, zona del mediterráneo y el norte de la península. Los principales productores de acelgas son Italia, Holanda, Alemania, Francia y Bélgica, además de Estados Unidos. No existen apenas variedades de acelgas, aunque se podría hacer una clasificación de las variedades de las acelgas según sus características y/o la época de cultivo.

Variedades y Tipos de acelga

Entre las variedades más conocidas están:

Acelga Amarilla de Lyon.

Se denomina de esta manera debido a su color verde amarillento. De grandes hojas grandes y onduladas. Su penca es de color blanco y grueso, de hasta 10 cm. Muy apreciada por su sabor. Es una variedad muy cultivada.

Acelga Verde Bressane.

Se denomina de esta manera por la forma ondulada de sus hojas, con un color verde oscuro muy característico. Sus pencas son blancas y más gruesas que las amarillas de Lyon, pudiendo llegar a ser de 15 cm. Muy apreciada también por su excelente calidad.

Acelga Roja

Conocida también como ruibargo acelga, destaca por el color rojizo de sus pencas y su forma vigorosa. Se trata de una variedad muy fácil de cultivar y últimamente cada vez más va cogiendo fuerza dentro del mundo culinario, hay excelentes recetas con acelgas rojas.

Resumiendo, la acelga se trata de un alimento económico y sano que no puede faltar en nuestro frigorífico.

Principales características de las acelgas.

Podemos  destacar 5 características principales en la acelga, tamaño, peso, color, forma y sabor. El sabor es como el de las espinacas, su color es verde (puede ser oscuro o amarillento) y el tronco de la acelga es blanco habitualmente, la forma de sus hojas es ovalada y grandes, su peso suele estar alrededor de 1000 gr y su tamaño suele ser unos 30 cm de alto.

Información nutricional de la acelga.

acelgas propiedades nutricionales

Por cada 100 g que ingerimos de acelgas  nos aporta a nuestro cuerpo:

    • Energía (Kcal): 20
    • Carbohidratos (Gr): 4,13
    • Azúcares (Gr): 1,1
    • Fibra (Gr): 2,1
    • Grasas (Gr): 0,08
    • Proteínas (Gr): 1,88
    • Agua (Gr): 92,65
    • Vitamina A (μg): 306
    • Vitamina B1 (mg): 0,034
    • Vitamina B2 (mg): 0,086
    • Vitamina B3 (mg): 0,36
    • Vitamina B5 (mg): 0,163
    • Vitamina C (mg): 18
    • Vitamina E (mg): 1,89
    • Vitamina K (μg): 327,3
    • Calcio (mg): 58
    • Hierro (mg): 2,26
    • Magnesio (mg): 86
    • Manganeso (mg): 0,334
    • Fósforo (mg): 33
    • Potasio (mg): 549
    • Sodio (mg): 179

Propiedades y beneficios de la Acelga.

acelgas propiedades

Lo principal que nos aporta la acelga es Vitamina A, Folatos, Agua, Potasio, Magnesio, Hierro, Yodo y Vitamina C.   Gracias a la vitamina A podremos tener una mejor piel, cabello, visión, sistema inmunológico y huesos. Así mismo nos ayuda a estar protegidos de infecciones y enfermedades degenerativas.   Gracias al agua que contienen las acelgas obtendremos una mejor hidratación.   Gracias a los folatos tendremos un mejor sistema inmunitario, formando glóbulos blancos, rojos y anticuerpos.   Gracias al hierro reduciremos el riesgo de anemia.  Gracias a la Vitamina C mejoraremos y mantendremos en buen estado nuestros huesos, y otras partes de nuestro organismo. Nos ayuda a absorber el hierro que contiene la acelga.   Gracias al potasio mantenemos en buen estado nuestro sistema nervios y nuestros músculos.   Gracias al magnesio fortalecernos nuestros huesos, dientes y músculos. Además nos ayuda a tener un mejor tránsito intestinal favoreciendo la salud de nuestro intestino.   Gracias al Yodo produciremos hormonas tiroideas que son imprescindibles para nuestro metabolismo, para nuestra temperatura corporal y en el caso de las mujeres para el desarrollo del feto.     Beneficio de la acelga. Lo más idóneo para aprovechar al máximo los valores nutricionales y los beneficios del consumo de acelgas es tomarla fresca dentro de nuestra dieta. Altamente recomendada en mujeres embarazas y niños, no es necesario un consumo diario, pero si que si es consumida frecuentemente podemos obtener los siguientes beneficios:

  • Ayuda a uno de nuestros sentidos principales, el de la vista, mejorándolo y previendo problemas como conjuntivitis o cataratas.
  • Nos ayuda con el colesterol, hígado, vesícula, retención de líquidos, anemias, a prevenir infecciones, estreñimiento, hemorroides….
  • Si estamos realizando una dieta, como el resto de verduras nos ayudará a adelgazar.

Como podéis ver, la acelga es un alimento que todos, tanto niño como adulto, deberíamos incluir en nuestra alimentación de forma asidua ya que como el resto de verduras su aporte a nuestro cuerpo es excelente.

 

Cómo se cultiva/planta la acelga

acelga cultivo

Para cultivar acelgas unos de los aspectos principales es el clima del lugar, por ejemplo si estamos en una zona de no mucho frío, por ejemplo la zona del mediterráneo, se puede cultivar durante todo el año, a pesar de que cuando más se consume es durante el periodo de invierno. Por el contrario, en la zona norte, Asturias, Galicia, País Vasco, que son zonas frías se cultiva durante la época de otoño invierno.
Lo primero es preparar la tierra para la siembra de las semillas de acelga.  Se ha de arar el terreno para luego abonarlo, si se trata de una siembra pequeña, para consumo propio, el arado se suele hacer de forma manual, si se trata de una siembra grande lo normal es utilizar maquinaria agrícola para esta labor. Posteriormente se abona el terreno y de esta manera estará listo para la siembra. Los agricultores suelen arar y abonar al mismo tiempo ya que con el arado de la maquina se aprovecha para enterrar el abono en el suelo. Una vez preparado el terreno se pasa a la siembra de la acelga, colocando las semillas sobre la tierra. Dependiendo del tipo de cultivo puedes sembrar de forma directa o en semilleros. Sembrar en semilleros se realiza sobre todo cuando es en invernaderos. A partir de aquí la acelga ha de pasar el periodo de madurez que suele ser entre 55 y 65 días.

Cómo conservar la acelga

 acelga preparación

Puedes conservar las acelgas de dos formas, frescas y congeladas. Ten en cuenta que cuando compramos acelgas en nuestra frutería de confianza nos puede aguantar 4 o 5 días siempre y cuando la conservemos en el frigorífico. Otra forma de conservarla es congelándola, pero para ello hemos de cocinarla un poco y guardarla en bolsas de congelados. Te aconsejamos que cuando compres acelga tengas en cuenta los siguientes aspectos:

  • Escoge la que tenga las hojas más verdes y brillantes. Estos aspectos denotan que se trata de una verdura fresca.
  • Evita comprar las que tengan un color amarillento y las hojas blandas ya que tendrán un sabor amargo y sobretodo que en poco tiempo se te pasará.

Cómo se dice acelga en:

  • Inglés: chard.
  • Francés: bettes.
  • Italiano: bietola.
  • Portugués: acelga.
  • Alemán: mangold.
  • Rumano: chard.
  • Polaco: boćwina.
  • Catalán: bleda.
  • Gallego: acelga.
  • Valenciano: acelga.

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